Thierry Neuville ou Elfyn Evans, faites vos jeux !
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Thierry Neuville ou Elfyn Evans, faites vos jeux !

30/03/2019

Cette deuxième étape du CORSICA linea – Tour de Corse a réservé son lot de surprises avec trois changements de ‘leader’ au cours de la journée ! C’est finalement Thierry Neuville qui occupe les commandes du rallye avant la dernière étape. Ce soir, le Belge devance Elfyn Evans et Sébastien Ogier.

Le résumé du samedi 30 mars

Bien décidé à s’imposer sur cette épreuve, Ott Tänak entame bien cette étape avec deux meilleurs temps consécutifs ce matin, seulement devancé dans l’ES9 par Dani Sordo, ce qui ne l’empêche pas de rentrer à Bastia en tête à la mi-journée. Dans l’après-midi, la donne change pour l’Estonien lorsqu’il subit une crevaison dans l’ES11 et cède à nouveau le commandement à Elfyn Evans. Dans cette même spéciale, Thierry Neuville semble avoir trouvé des réglages parfaits sur sa Hyundai i20 Coupe WRC puisqu’il remporte le ‘chrono’. Reste alors à parcourir la terrible ES12 ‘Castagniccia’, longue de 47,18 km et piégeuse à souhait. Revigorés par leurs bonnes sensations du début d’après-midi, Thierry Neuville et Sébastien Ogier vont réaliser un grand coup ! Le Belge signe le temps scratch et prend le fauteuil de leader pour la première fois du rallye, mais au meilleur moment, alors que deux spéciales restent à disputer demain. Sébastien Ogier quant à lui, termine deuxième (malgré un problème de puissance) ce qui lui permet de conclure cette étape à un troisième rang, synonyme de gros points au championnat. Plus en difficulté cet après-midi, Dani Sordo et Teemu Suninen complètent le top cinq.

Du côté des Français…

La journée a été contrastée dans le clan tricolore. Même si Sébastien Ogier s’est bien repris après un début de rallye difficile, derrière c’est plus compliqué pour les représentants français. Sébastien Loeb a connu une journée faite de hauts et de bas, expérimentant différents réglages (notamment de différentiel) sur sa Hyundai i20 Coupe WRC pour terminer la journée au huitième rang. Jusqu’ici intouchable en WRC 2, Éric Camilli a tout perdu aujourd’hui. D’abord dans l’ES9 avec une crevaison, puis dans la dernière spéciale du jour lorsque sa Volkswagen Polo GTI R5 est partie en fumée. Yoann Bonato n’a pas été plus chanceux avec un abandon dans l’ES8 suite à un problème mécanique. Nicolas Ciamin et Pierre-Louis Loubet font également partie des (nombreuses) victimes de l’ES9 avec une sortie de route pour le Niçois et une touchette éliminatoire pour le Corse.

Le pensionnaire de l’Équipe de France FFSA Rallye, Adrien Fourmaux, a quant à lui repris confiance sur les routes de la plus exigeante des épreuves qu’il ait jamais affrontées dans sa jeune carrière. Reparti en Rallye 2 ce matin après son erreur de la première journée, avec pour objectif assumé de rallier la ligne d’arrivée, le Nordiste a empilé les kilomètres et gagné en expérience, laquelle devrait s’avérer précieuse pour la suite de la saison.

Le programme du dimanche 31 mars

ES13 Eaux de Zilia (31,85 km)
Première voiture à 9h45
« Départ à l’auberge de Tesa, passage au golf de Regino et au lac de Codole avant un spectaculaire virage en épingle à l’entrée de Feliceto. Traversée très rapide de Muro et d’Avapessa avant un changement de cap radical à Cateri. Montée vers le col de Salvi à 510 mètres d’altitude, avant d’attaquer une longue descente sinueuse et technique, avec un panorama exceptionnel sur Calvi, ce dont ne pourront profiter les équipages. L’arrivée se fera dans la plaine, en contrebas de Montemaggiore et ses 5 épingles très spectaculaires. »

ES14 Calvi – Power Stage (19,34 km)
Première voiture à 12h18
« Départ dans la baie de Crovani, tout près de l’ancienne mine de l’Argentella. La route bien usée traverse d’abord les terres agricoles avant de venir surplomber la mer, parfois de manière vertigineuse, sur fond de presqu’île de La Revellata. La ligne d’arrivée est située juste après la route de ND de la Serra, à 3mn du centre de Calvi. »

Les temps forts du dimanche 31 mars

Bastia Poretta (Village du Rallye)
07h30 : départ des équipages

Calvi (Parking des remparts)
12h00-18h00 : village exposants, boutique officielle, animations, diffusion des ES sur écran géant…
13h00 : podium de la Power Stage
15h00 : podium d’arrivée et remise des prix

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